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El comercio pone fin a las revoluciones

28 marzo, 2010

De izquierda a derecha, el consejero delegado del grupo Farggi, el socio-consultor de Axis Consultants, la directora general de Cóndor y la directora de expansión y de la unidad de negocio de Cataluña y Baleares de Gaes.

El sector retail afronta momentos difíciles y sus más de 100 mil empresas deben capear muchos frentes a la vez. La caída de la demanda, la falta líneas de financiación o la reducción de márgenes de beneficios son algunos de los retos que han generado la coyuntura económica actual. Ante esta situación, los expertos y las empresas que participaron en la jornada “Estrategias en el retail en tiempos de crisis”, organizada por la Cámara de Comercio de Barcelona, aseguran que hay que ser muy creativos. “Potenciar la imaginación, con menos presupuesto, es una de las armas que debemos utilizar ante la crisis.”, explica Isabel Mesa, directora de la consultora WGSN para España y Portugal.

Esta es una de las respuestas para superar la principal debilidad del sector retail desde el inicio de la crisis económica en 2008: la caída de la demanda. En este sentido, para el jefe del Gabinete de Estudios Económicos de la Cámara de Comercio de Barcelona, Joan Ramon Rovira, los datos confirman que la salida de la actual crisis no vendrá dada por el crecimiento en el consumo. Es por ello, que los analistas del sector apuestan por una evolución de los formatos ya existentes, más que por poner a prueba nuevas fórmulas revolucionarias y arriesgadas más propias de periodos expansivos.

Evoluciones positivas

“En Farggi nos hemos visto obligados a vender productos que nunca antes hubiéramos pensado que ofreceríamos. Así hemos complementado nuestra oferta de siempre”, explica el consejero delegado del grupo Farggi, Eduard Farga. Este empresario asegura que ante los momentos complicados “hay que reinventarse” aunque “los cambios que ha hecho su empresa no han sido fáciles”. El ejemplo de Farggi, en el sector de la restauración, también se repite en otros ámbitos del retail como el sector de la salud. Así por ejemplo Gaes, empresa dedicada a las prótesis de audífonos, ha tenido que adaptar sus líneas de financiación a un comprador mucho más reflexivo. “Antes nuestros clientes tomaban su decisión de compra en la primera visita. Hoy el proceso es mucho más largo y la mayoría necesita consultar su decisión con la familia”, explica la directora de expansión y de la unidad de negocio de Cataluña y Baleares de Gaes, Susana Quesada. Es por ello que la empresa ha lanzado tarifas planas que se adaptan a las nuevas características de las economías familiares.

Es una evidencia que los tiempos de la compra compulsiva han quedado atrás. Ahora cualquier proceso de compra se acompaña de un análisis del valor real de la adquisición. Esta es también la opinión del socio-consultor de Axis Consultants, Josep Maria Galí. Este experto en pautas y comportamiento del consumidor asegura que cifras como las que indican que en 2009 entre un 20 y un 30 por ciento de la población tenía problemas para llegar a fin de mes, “potencian un consumo mucho más inteligente”.

Pero también la amplia información de la que disponen los clientes ha cambiado el sector retail, tal y como asegura este experto: “Las personas se preguntan ‘¿este margen de beneficio es legítimo o no?’. Hoy se ha acabado el misterio, la gente tiene mucha información y sabe el coste real de los productos. Por eso, no aceptará márgenes abusivos”. En este sentido Galí lo tiene claro: “Hay que bajar los precios”. Pero reconoce también que no es sencillo, en una coyuntura como la actual, hacer este tipo de recomendaciones a las empresas: “Nosotros decimos a nuestros clientes que si bajan los precios, verán como habrá demanda”.

Una solución que no siempre es posible. Para la directora general de Cóndor, Roser Ramos, cuando la producción está toda en casa, los márgenes que se tienen no “son para tirar cohetes”. Es por ello, que esta firma especializada en la fabricación de leotardos, calcetines y ropa infantil, quiere “aguantar al máximo los precios actuales y también su calidad”. Las soluciones de Cóndor, que desde 2005 comercializa también sus productos a través de 3 tiendas propias, pasan por flexibilizar los períodos de los pedidos. “Hemos notado que se han frenado las compras de nuestros clientes. Tenemos 4 mil clientes al por menor repartidos por todo el mundo, que ahora hacen pedidos iniciales más pequeños. Por ello, permitimos la repetición de las compras. Les enviamos el producto cuando lo necesitan”, explica Ramos. Esta nueva opción supone para Cóndor un incremento de los costes de gestión de stocks pero también, una respuesta flexible y resolutiva ante el panorama actual.

Actualmente, el sector retail representa el 14% de la población ocupada en Cataluña y genera el 12,7% del Valor Añadido Bruto de la economía. Su importancia es “indiscutible”, según señala el presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, Miquel Valls, que también pone de relieve “el grado de iniciativa e innovación que ha caracterizado siempre al sector”.

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