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Hergenhahn, artesanía al servicio de la moda

28 octubre, 2013

Susanne Hergenhahn

La firma de moda Hergenhahn Knitwear hace 24 años que está establecida en Barcelona. Diseña y produce aquí dos colecciones de punto al año —una para hombre y otra para mujer— y una gran colección de accesorios.

Hergenhahn Knitwear. Detrás de este nombre comercial está Susanne Hergenhahn, diseñadora alemana nacida en Múnich que comenzó a trabajar en el mundo de la moda a los 18 años.

Cuando de joven tuvo que escoger estudios no pensó en la moda. Inicialmente, optó por formarse en el mundo del teatro. Pero la frontera entre las artes escénicas y la moda es muy estrecha, y ella la cruzó. Justo después de acabar los estudios de teatro,
decidió formarse como patronista y confeccionista.

El oficio la sedujo. Al lado de una diseñadora de Frankfurt, hizo sus primeros pasos en este sector. Primero, creando y cosiendo superficies textiles para abrigos, jerséis y cinturones de alta calidad. Y después, estuvo un tiempo en Madrid trabajando en el sector, para continuar el camino en la Escola d’Arts i Tècniques de la Moda de Barcelona, donde completó su formación.

En la capital catalana arraigó. Aquí lleva más de dos décadas. Durante este tiempo Hergenhahn Knitwear ha ido creciendo como marca y como empresa. «De todos estos años, el momento más importante fue el inicio. Empecé a trabajar por mi cuenta en 1994 y mis diseños tuvieron mucho éxito en poco tiempo», explica Susanne Hergenhahn.

Entonces, no solo trabajaba para su empresa, sino que también diseñaba para otras marcas: «Tenía tanto trabajo que tenía que decir que no a algunas ofertas y pedidos. Esto no se puede ni imaginar hoy».

Sencillez y singularidad

Las prendas que diseña y produce Hergenhahn son actuales, cómodas y especiales «sobre todo, por los detalles artesanales y únicos que todas tienen». «El proceso de creación comienza con la materia prima: el hilo, la lana y los colores que pido para el muestrario», explica la creadora.

Reconoce que cuando se lidera una empresa propia en el sector de la moda, la mayoría de horas de trabajo no se dedican al diseño: «Cuando se crea se disfruta muchísimo, pero es cierto que el diseño es una parte mínima de una empresa de moda. La mayoría del tiempo lo tienes que dedicar a las otras fases como la producción, la venta…».

En medio de todas estas tareas de gestión y administración, Hergenhahn mantiene siempre los ojos muy abiertos: «Hago bocetos y tomo apuntes durante todo el año. Las ideas vienen cuando no las esperas. Me inspiro en la vida de cada día, en lo que pasa en la calle, en una exposición, en el cine o escuchando música».

A pesar de estos primeros trazos sobre el papel, su proceso de creación a menudo comienza de verdad con los patrones: «El volumen me importa muchísimo y muchas veces diseño realmente, cuando hago los patrones».

Si bien las formas determinan los diseños que hace, la materia prima tiene un protagonismo central en su ropa. «Utilizo hilos y lanas naturales, principalmente. Me importa mucho la calidad y quiero que el cliente final tenga un buen resultado y se sienta muy cómodo».

El medio ambiente y la durabilidad de las propuestas son otras de las variables que esta diseñadora tiene sobre la mesa, a la hora de escoger materiales y crear nuevos diseños.

Más adelante

Hergenhahn Knitwear es una empresa pequeña, «casi de artesanía», explica ella. Pero la dimensión no es un obstáculo para realizar dos colecciones de punto al año, tanto para hombre como para mujer y una gran colección de accesorios que vende en todo el Estado español, en Alemania —Frankfurt y Berlín— y los EE. UU. —Nuevo México—. En total, tiene cerca de 16 puntos de venta. Como muchas otras empresas de su tamaño no descarta vender pronto también por internet.

Cuando comenzó en el sector de la moda, Hergenhahn no se imaginaba con una empresa propia y diseñando desde cero prendas que llevarían su nombre. Ahora, cuando mira al futuro, revela que le «encantaría hacer una colección completa, no solo de ropa de punto». Pero este paso deberá esperar, de momento, ya que según la diseñadora «habría que ampliar la empresa y contratar gente». «Ahora mismo es muy arriesgado», explica.

Agatha Ruiz de la Prada, Antonio Miró, Jocomomola of Sybilla son algunas de las marcas con las que Susanne Hergenhahn ha colaborado o trabajado a lo largo de su carrera profesional. De todos ha aprendido algo: «Cualquier experiencia es buena. Te abre los ojos y te permite conocer mejor la realidad. En cada empresa se trabaja diferente y aprendes a adaptarte a su estilo. Hay en las que tienes que trabajar con muchos límites y otras que te permiten diseñar con técnicas increíbles».

Hergenhahn no es persona de un solo proyecto y, si bien durante sus inicios colaboraba con diferentes marcas, ahora también compagina las múltiples responsabilidades de su firma haciendo de tutora de proyectos de final de estudio de diseño de moda.

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