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“La moda es un examen constante”

29 enero, 2018

Tienda Mi&Co / Mi&Co

Mi&Co estrena el 2018 desfilando en Who is next en París y a medianos de año, traslada sus oficinas a un espacio tres veces más grande que el actual.

Montserrat Figueras, la diseñadora de la firma Mi&Co, empezó a trabajar en el mundo de la moda en los años 70. Desde entonces, ha asesorado a numerosas empresas de moda, ha creado varias, ha dado clases de corsetería en alguna de las mejores escuelas de Barcelona y ha trabajado para diseñadores tan prestigiosos, en nuestra casa, como Andrés Sardá. “Con él trabajé 14 años”, concreta. Conoce la moda y el negocio de la moda. Pero sobre todo, Figueras conoce muy bien la moda de baño: “Hemos sido unos grandes especialistas de moda de baño. Hacemos un baño de investigación en el que no solo trabajamos la lycra y la poliamida estampada. Ponemos elementos a la moda de baño, que no son propios del baño”.

Actualmente, Mi&Co vende veinte mil piezas de baño cada temporada y setenta mil unidades de la colección de complementos. A pesar de que vende menos bañadores que jerséis, pantalones y otros artículos juntos, la pieza de referencia de la marca son los trajes de baño. “Llevamos ya cinco años con Mi&Co y estamos… bien en el sector de la moda nunca puedes decir cómo estás y tampoco puedes decir que has conseguido algo, porque tienes que examinarte continuamente, temporada tras temporada. Pero tenemos una clientela que le gusta mucho lo que hacemos”, asegura la diseñadora. Con solo cinco años, Mi&Co ha construido una identidad propia y la ha trasladado con éxito a los diseños, consiguiendo que su clientela les identifique claramente.

 

Más tiendas propias

Las cifras que definen la firma Mi&Co son la mejor prueba que “el examen constante” al cual se refiere Montserrat Figueras, lo han pasado cada temporada con un excelente. La marca tiene tres tiendas propias en Barcelona diseñadas por el estudio Mirror Design Studio: una, en el centro comercial de la Illa Diagonal; la segunda, en la calle Madrazo y la última, en la calle Valencia. “La de Madrazo es una tienda que hemos hecho con mucha estima. Le hemos querido dar una imagen industrial, acompañada de elementos de artesanía. Hay unas luces realizadas por una pareja muy joven de arquitectos que son una maravilla”, continua Figueras describiendo una de las tres tiendas de Mi&Co. A parte de los puntos de venta propios, el éxito de la firma también se puede medir con las más de doscientas tiendas multimarca que distribuyen su producto al cliente final en todo el territorio español. A nivel internacional, las cifras también son sorprendentes para una empresa que hace apenas 5 años, salía al mercado. Treinta tiendas multimarca en Francia y veinte en Alemania venden los diseños de Mi&Co. Su apuesta por participar en una de las ferias de moda más importante del mundo, demuestra además, la intención de la empresa de ampliar fronteras por lo que respecta a la internacionalización de su producto. Este mismo mes de enero participan en la feria Who’s Next de París. “Llevamos la colección 2018-19. París es un gran reto para nosotros. Ya es la cuarta vez que asistimos. Who’s next es una feria muy fresca, donde hacen cosas muy innovadoras. Me recuerda a la feria Bread&Butter, cuando se celebraba en Barcelona. Nuestro proyecto es continuar asistiendo, porque las ferias son un proyecto de largo recorrido y tienen que verte edición tras edición”. Figueras explica también que representantes procedentes de Italia y también de Japón han mostrado recientemente su interés en vender la marca en sus respectivos países. “Tenemos que ir pasito a pasito y etapa a etapa. Tenemos que encontrar los representantes que pongan la ilusión necesaria y que entiendan la marca”, explica la diseñadora en relación a las estrategias de expansión internacional.

Las tiendas multimarca son una de las claves del éxito de Mi&Co. Ahora bien, Figueras asegura que su crecimiento pasa “sobre todo por las tiendas propias”. “Nuestra idea es seguir abriendo tiendas y por supuesto, crecer también en el multimarca. Pero no solo crecer, sino también cambiar. Hay un movimiento constante en el sector de las tiendas multimarca y no puedes crecer mucho en este canal. Abrir una tienda multimarca es complejo. Lo tiene que hacer una persona muy profesional”, asegura Figueras. Muy probablemente Mallorca, será el destino de la siguiente tienda de la firma. “Nos gustaría mucho abrir una tienda. Nuestro producto funcionaria muy bien allí. Es un proyecto que perseguimos desde hace tiempo y ya lo hemos intentado sin éxito todavía, en otras ocasiones”, dice la diseñadora de Mi&Co.

 

Los orígenes

Al frente de esta joven marca de moda está Marcià Angrill como director y Mariam Angrill, su hermana y diseñadora también de la firma. Los dos hijos de Figueras y segunda generación de una familia dedicada al textil y a la moda desde hace cuarenta años. “Nosotros producíamos para varias marcas, entre ellas Massimo Dutti, y también para nuestra propia firma Movimento. Además, tenemos una marca de uniformes de balnearios que se venden solo por Internet. De repente, todo se paró –dice Figueras en referencia a la crisis económica que estalló en 2008. Y entonces, quisimos hacer cosas diferentes. Nuestra hija Mariam se incorporó a la empresa y empezamos a celebrar bikinis parties. Fabricábamos colecciones cortas de trajes de baño y durante reuniones de amigas que organizaba una chica, los vendíamos. ¡Vendíamos muchísimos!”. Figueras continúa explicando que aquellas reuniones informales entre amigas que quedábamos con la excusa de ver novedades de moda de baño, les permitió testar sus diseños en el mercado. “Decidimos apostar por hacer una producción al mayor. Conseguimos tener un equipo de representantes buenísimos y ahora, tenemos lo mejor que queda de la tienda multimarca en España. Tuvimos mucha suerte”, dice la diseñadora.

Mi&Co también diseña y fabrica una línea de moda infantil que se distribuye a través de los grandes almacenes El Corte Inglés y de un grupo de tiendas multimarca. La experiencia con la moda infantil se remonta treinta años atrás cuando Figueras fundó la firma Movimento dedicada a este sector. Ahora, en Mi&Co, el gran protagonista es el baño y la innovación aplicada a estas piezas de ropa. “Creo que hemos conseguido un look Mi&Co. Estamos muy especializados en el Mediterráneo y en Formentera. Nos gustan las rocas, los musgos y la arena. ¡Nos inspiran! Tenemos una imagen muy artesanal y utilizamos tintes y pigmentos de tonos naturales que gustan mucho a las clientas”, explica Figueras y continua: “En cada nueva colección, renovamos nuestra ilusión. Nos decimos a nosotros mismos ‘a ver si nos superamos’. Queremos confeccionarla mejor y con más colores. La moda necesita que inviertas ilusión y pasión, sino no va bien”.

 

Producción de proximidad

Cada colección de Mi&Co tiene unas 200 piezas. “¡Son muchas!”, exclama la diseñadora. Los prototipos y los diseños se realizan todos dentro de la empresa y la producción se hace en talleres de proximidad con los que colaboran. “Siempre lo hemos tenido muy claro: todo lo que hemos podido producir aquí, lo hemos hecho aquí. Ni por filosofía, ni tampoco desde el punto de vista práctico. Aquí, tengo capacidad de reacción y si tengo algún problema, podemos solucionarlo rápidamente. ¿Cuantas empresas han tenido que cerrar produciendo fuera porque no han podido reaccionar a tiempo cuando la producción ha fallado?”, se pregunta contundente Figueras. Ahora bien, también reconoce que encontrar los talleres aquí no es sencillo. “Aún nos queda mucha industria y con maquinaria de última tecnología y muy rápida. Pero faltan talleres”, asegura. La producción de Mi&Co se hace en ciudades como Mataró, Santa Coloma, Sabadell y también, en Canet de Mar. “Mantenemos una relación calidad-precio muy interesante. Tenemos un producto totalmente nacional, y solo importamos la lana, que viene de Italia”, explica Figueras.

El 2018 vendrá cargado de nuevos proyectos para Mi&Co. El más inminente será el traslado, en abril, a unas nuevas oficinas de setecientos metros cuadrados ubicados en el barrio barcelonés de Sant Andreu. “Será un paso muy importante”, concluye Figueras. No será el único. Su equipo está preparando una nueva imagen de marca que acompañará la firma a partir de la primavera.

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