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La pasión por el swing llega a la moda

29 marzo, 2017

Zapato femenino Slide&Swing / Slide&Swing

La firma barcelonesa Slide&Swing acerca a la moda la fiebre por el swing que se vive en la ciudad con su oferta de zapatos.

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El primer pedido de Slide&Swing fueron 110 pares de zapatos. Para este verano, han encargado 1100. Su proveedor de Alicante, Eterlive, se sorprendió el primer día, cuando la fundadora y la diseñadora de Slide&Swing, Laura Barbao y Cristina Cipitria, le pidieron hacer un zapato 100% de piel. “La suela la queremos de cuero, como antes”, le dijo Barbao. Era principios de 2013, hacía un año y medio que había dejado de trabajar como comercial en una empresa grande de informática. “Invertí la indemnización y la capitalización del paro en Slide&Swing. Cuando empiezas un negocio por primera vez, lo más probable es que no funcione, aunque a los amigos y a la familia les guste mucho la idea”, explica Barbao. Pero su idea funcionó. Los zapatos de piel con suela de cuero destinada a bailarines de swing que necesitaban un calzado preparado para resistir hasta 10 y 12 horas de baile cada semana, encontraron un público que deseaba un producto como este.

“Puede parecer una actividad de ocio y lo es, pero bailar swing es también un deporte. Es como quien empieza a jugar a futbol, cuando el deporte pasa a ser algo intenso y que se hace más profesionalmente, necesita un equipamiento adecuado. Esto nos sucedió a nosotros y no había unos zapatos que tuvieran suficiente resistencia y evitaran el sudor”, recuerda Barbao. Con esta necesidad sobre la mesa o las pistas de baile, decidió reconvertir su pasión, el baile, en un proyecto empresarial. “Fuimos los primeros en sacar al mercado unos zapatos diseñados y producidos en Europa para bailar swing, después vinieron otras marcas”, dice en referencia por ejemplo, a la firma francesa, Saint Savoy.

Barcelona y el swing

Barcelona y el swing empezaron su historia de amor hará cerca de dos décadas. En  1998, se celebró el primer festival de swing en la ciudad, el Barcelona Swing Festival, una referencia a nivel mundial hoy en día. “La ciudad es un hot point para el swing y ocupa un lugar muy importante en la escena internacional”, apunta Barbao quien ha sido durante muchos años, presidenta de una de las entidades que aglutina los amantes de este baile en Barcelona.

El swing pero nació a principios del siglo XX en los EEUU y entre la década de los 20 y 40 vivió los años más importantes de su historia sobre todo, entre la comunidad afroamericana de aquel país. Pasaron algunos años más, hasta que la disciplina cruzó el Atlántico para conquistar las salas de baile y las plazas de ciudades como Barcelona y también Amsterdam o Berlín, entre otras.

Empezar de cero

Barbao empezó a bailar swing hacia 2011 y los primeros pasos en las pistas fueron también, el inicio de una nueva vida. No había creado nunca antes una empresa, ni tampoco se había dedicado al diseño. Ninguna de las dos cosas fue un obstáculo para convertir su pasión por el swing en una idea de negocio en la cual ya trabajan tres personas y una diseñadora y da trabajo a muchas más, a través de los proveedores que confeccionan el calzado y venden las pieles que utilizan. “Todo se hace aquí. Para mí era muy importante poder dar trabajo a personas de casa”, asegura la fundadora de Slide&Swing.

Barbado resume su aventura empresarial como una suma de esfuerzo, suerte y también pasión: “Empiezas a bailar swing apuntándote a clases, pero lo que realmente te gusta son las fiestas que se celebran después. Te das cuenta de que enseguida tienes una evolución positiva y puedes ir a bailar a fiestas. Puedes llegar a tener dos fiestas o más a la semana y bailar más de 10 horas”. Para poder deslizarse sobre las pistas de baile durante tanto tiempo y seguir el ritmo de la música, la creadora de Slide&Swing tenía muy claro cómo debían ser los zapatos perfectos: “No nos hemos inventado nada. Queríamos una suela 100% de cuero como las de antes. El productor nos dijo ‘estáis locas’. El curtidor que nos provee la piel, también sabe que no queremos cualquier cosa. ¡Tiene que ser un producto de diez en todos los aspectos!”. Esta exigencia en los materiales tiene una clara explicación. Los zapatos están pensados para resbalar bien, evitar hacer daño a los otros bailarines en uno de los muchos golpes que se pueden recibir en una sala de swing y mejorar la transpiración de los pies durante las muchas horas de ejercicio continuado. La selección de los materiales, que desde el principio han sido de la mejor calidad, ha ido ajustándose a las impresiones de los bailarines que llevan los zapatos de Slide&Swing y que continuamente, dirigen a Barbao sus opiniones: “Al principio, los zapatos de hombre y de mujer eran planos y en medio del talón incorporábamos goma Eva, pensábamos que era la mejor manera para absorber los golpes. Después, vimos que era mucho mejor el conglomerado de cuero, no es tan sólido como la madera, pero no es tan duro tampoco, permite la absorción y no pesa”. Estos cambios fueron acompañados de más propuestas de estilos y colores. “Nos pedían más colores para los zapatos de hombre e hicimos diseños más femeninos para los zapatos de mujer. Siempre mejoramos con las opiniones que los clientes nos hacen llegar”, dice Barbao para quién la experiencia pisando pistas de baile durante muchas horas, ha sido clave para conocer el producto que necesitaban los bailarines de swing.

Mirando a la calle

La colección de zapatos de Slide&Swing ha encontrado su público dentro y fuera de la ciudad de Barcelona. Más concretamente, entre el 60 y el 70 por ciento de la producción se vende en los mercados internacionales. “Principalmente, en Alemania que desde el principio, ha sido un mercado muy importante.  Después, nos hemos ido extendiendo por el norte de Europa a sitios como Bélgica y Polonia. Lo más importante para llegar a estos clientes ha sido nuestra participación en algunos festivales de estos países. Pero además, nuestro producto allí lo consideran a muy buen precio. Aquí, los zapatos no son baratos, pero fuera no los consideran nada caros”, explica Barbao.

Ahora también, los zapatos de swing han salido de las pistas de baile. El estilo vintage y romántico que los caracteriza, su comodidad y la alegría que transmiten a través de los colores y las formas han hecho que el gran público, aquellos que no bailan swing, se hayan fijado en las propuestas de Slide&Swing. “Estamos dándole vueltas a cómo llegar a los clientes de la calle”, reflexiona Barbao. El paso no es fácil y ella misma reconoce que implica una “gran inversión económica y una buena estrategia de distribución y producción”. “Tenemos que estar preparados por si llega la avalancha de demandas. La producción ha de estar muy bien ligada para tener unidades suficientes y que se vendan todas para que no quede dinero en stock”, explica la empresaria.

De momento, la firma tiene un punto de venta en el barrio de Gràcia de la ciudad de Barcelona. Inicialmente, pensaban abrir un segundo este año, pero ahora prefieren apostar por la venta online: “Nos surgió la oportunidad de ubicarnos en otro local que tiene también almacén y oficina. Hemos decidido invertir la energía y el dinero que supondría otra tienda, en la venta online. Gracias al nuevo local podemos tener más stocks y esta apuesta también nos permite tener una persona solo dedicada a gestionar la web”. La segunda apuesta para este años es “seguir innovando, escuchar a los clientes y creando nuevos estilos” que permitan a la firma continuar creciendo, como lo ha hecho hasta ahora.

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