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Las sneakers de BCN Brand viajan por el mundo

22 septiembre, 2014

Desfile BCN Brand P/V 2015 / 080 Barcelona Fashion

A los creadores de la marca de zapatos deportivos BCN Brand les gusta decir que son una empresa familiar, con un equipo detrás de su proyecto y, sobre todo, que su sueño es existir dentro de veinte años.

Encima de un expositor que evoca el trencadís modernista del Park Güell de Gaudí, lucen los primeros zapatos BCN Brand que viajarán en breve a Japón, un grupo de alpargatas estampadas con motivos que se inspiran en las baldosas del Paseo de Gracia de Barcelona. Es un pedido que debe servir como tarjeta de presentación de esta firma barcelonesa ante los compradores nipones. «Coincidimos con ellos el año pasado en una feria, y nos explicaron que nunca compran la primera vez que ven una marca nueva. Se esperan a verla en la siguiente edición y, así, se aseguran de que se trata de una empresa con capacidad de respuesta. Quieren garantías de que las futuras relaciones comerciales con ella pueden ir bien», explica Pablo Caralps, uno de los tres fundadores de la firma, recordando la considerable inversión que supone la presencia en una feria de moda internacional. Respecto al nuevo contacto japonés, saben seguro que si le gustan sus productos –junto a las alpargatas también viajarán una selección de complementos como carteras y bolsas de mano– tendrán un fiel comprador. «Una vez que les seduce lo que haces, los japoneses son muy comprometidos y mantienen relaciones largas y muy serias», asegura Caralps con cierta, y a la vez, contenida ilusión.

Junto con él, Loles Caralps, su hermana, y Elena Ballús, decidieron un buen día que el nombre de BCN Brand –registrado para su agencia de publicidad–, luciría muy bien estampado en unas sneakers. Antes no se habían imaginado un futuro empresarial en el mundo de la moda. La inexperiencia no fue un obstáculo entonces, ni lo es ahora. Seguramente, como también reflexiona Caralps, la falta de conocimiento del sector les ha permitido acercarse a él sin ideas preconcebidas y con más ilusión de la que la experiencia previa, a veces, te permite. «No venimos del mundo de la moda. Esto tiene sus ventajas y sus inconvenientes –remarca el creador de la firma–, hemos entrado en el sector sin ideas prefijadas, pero al mismo tiempo vamos aprendiendo a medida que avanzamos».

Pensando a largo plazo

«Queremos estar en el mercado dentro de veinte años y, por eso, no tenemos prisa. Queremos ser cuidadosos con los pasos que hacemos. Por ejemplo, hemos preferido renunciar a algunas tiendas que no encajaban con nuestro público objetivo para priorizar el concepto de marca que estamos creando. Pretendemos ir poco a poco», repite Caralps como un mantra a lo largo de la conversación. La cita se produce en la sede de su empresa en Barcelona, un espacio que aloja también la agencia de publicidad, en la que tanto él, como el resto del equipo de BCN Brand, han dedicado buena parte de su trayectoria laboral antes de embarcarse en este nuevo proyecto, a principios de 2013.

Tal y como explica Caralps, además de abrir nuevos mercados, otro de los principales retos de la empresa es la consolidación de la imagen de marca. «BCN Brand evoca Barcelona y eso es sinónimo de alegría, de vida y de cosmopolitismo. Allí donde vamos, la marca Barcelona la conoce todo el mundo y te abre puertas. Está claro que el nombre de Barcelona nos ayuda muchísimo a abrirnos al mundo», reconoce todo el equipo de la firma.

Pero para consolidar un concepto de marca completo, también se han dado cuenta de que hacía falta algo más que los zapatos deportivos: «En julio de 2013, desfilamos en la 080 Barcelona Fashion por primera vez. Entonces, fuimos conscientes de que teníamos que ir más allá de los zapatos e iniciamos la primera colección de polos y de trajes de baño. Para el desfile de 2014, hemos ampliado estas colecciones y hemos añadido la de camisas. Los clientes quieren ver que tienes capacidad de sacar nuevas líneas y de innovar, aunque sabemos que debemos concentrarnos en dos o tres líneas y que no podemos ampliar producto sin rumbo porque no daríamos abasto. Esto lo tenemos muy claro».

Los zapatos de BCN Brand se fabrican mayoritariamente en el Levante español, mientras que las prendas de ropa se confeccionan aquí, en Cataluña. La fabricación local es, sin duda, otro de los reclamos de la firma cuando recorre el mundo buscando nuevos clientes.

Empezar por fuera

En unos días, viajarán a la gran feria de moda rusa, CPM Moscú. «Es la primera vez que vamos aquí. Hay que ver cara a cara a nuestros clientes rusos para consolidar la relación que ya tenemos con ellos. Es importante conocer a las personas que acabarán vendiendo tu producto», dice Caralps.

El viaje es también la inauguración del nuevo curso de visitas a cualquier parte del mundo para hacer nuevos clientes, estrechar lazos con los actuales y descubrir propuestas de colaboración.

Cuando Caralps hace una lista de los países que han visitado hasta ahora –en dos años de existencia– el interlocutor se da cuenta que cuando hablan de «ir poco a poco» no se refieren a la prospección de nuevos mercados. Desde que abrieron la empresa, no han parado de viajar. En poco más de un año, han estado en las ferias de moda de Las Vegas, Los Ángeles, Miami, Cannes y París. A esta última, volverán en enero porque «resultó ser la feria más exitosa a la que asistieron el año pasado».

Pero además de explorar oportunidades sobre el terreno, desde aquí también trabajan en la apertura del mercado coreano que suele fijarse a menudo en su vecino nipón a la hora de apostar por marcas y tendencias: «Si entramos en Japón nos será más sencillo, después, establecernos en Corea del Sur». Recientemente los almacenes Lotte de este país se han interesado, a través del ICEX, en establecer contactos y comercializar marcas españolas en los establecimientos de su país. BCN Brand opta a poder ser una de ellas. «De momento, hemos llenado todos los cuestionarios que nos han pedido y esperamos que pueda ir bien», asegura el creador de BCN Brand.

Hace dos años que BCN Brand está en funcionamiento, y un año y medio que vende sus productos; hicieron la primera operación comercial en marzo de 2013. A pesar de que no se olvidan de hacer balance e ir mejorando las decisiones que toman, Caralps explica que «han llegado hasta el punto donde están, sin darse cuenta y que intentan no mirar atrás para evitar el vértigo». Lo dice pensando, sobre todo, que durante este tiempo han conseguido estar presentes en los EUA –un mercado nada fácil para la entrada de pequeñas empresas catalanas– Francia, Dubai y, fruto de un acuerdo reciente, acaban de servir el primer pedido a un grupo de tiendas de lujo de China. Además, el pasado mes de junio cerraron un acuerdo para estar presentes en Ecuador, Perú y Panamá.

La actual situación económica les llevó a dar el primer paso con BCN Brand en los mercados internacionales, en concreto en Los Ángeles, allí abrieron la primera sala de exposiciones. «Nuestra apuesta se basaba en que todo lo que fuéramos capaces de hacer primero en los EUA, nos abriría las puertas después aquí. Estábamos convencidos de que había que hacer los esfuerzos iniciales allí, para acercarnos con más garantías a los otros mercados», explica Caralps.

El resultado ha sido conseguir presencia no solo en Los Ángeles, sino también en San Francisco, Santa Barbara, Texas, California y West Hollywood. «Los EUA son un mercado muy especial y enorme. Nosotros todavía no hemos entrado en una gran cadena, esto nos ayudaría a ser más conocidos y poder explicar mejor nuestro producto a otros clientes. Estamos trabajando para hacerlo posible», adelanta el creador de la marca. «En paralelo, y teniendo en cuenta que somos de Barcelona, seremos felices si aquí también vamos avanzando», remarca Caralps, cuando se le pregunta por su estrategia en casa y concluye explicando que, a estas alturas, empiezan a abrir los primeros puntos de venta en Cataluña.

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