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Menkes, la tienda donde las ilusiones se convierten en realidad

26 febrero, 2018

Menkes dispone de un equipo de profesionales que se encarga del asesoramiento y la realización de encargos y creaciones propias. / Menkes

El negocio de venta y alquiler de disfraces y todo tipo de trajes y calzado para danza, gimnasia rítmica, flamenco y artes escénicas hace de la calidad y el trabajo artesanal sus rasgos diferenciales

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“Recuerdo perfectamente mi primer disfraz. Me lo compró mi padre en la tienda Selfridges de Londres. Yo tenía 9 años”, explica Marc Menkes, fundador de Casa Menkes, un negocio inaugurado en 1950 y, en un inicio, especializado en la realización de trajes regionales. Hoy en día alquila y vende disfraces, trajes y calzado para danza, gimnasia rítmica, flamenco y artes escénicas.

 

Los orígenes

Menkes, hijo de un acaudalado banquero de Tánger, sufrió los reveses de fortuna que afectaron tantas familias en los oscuros comienzos de la Segunda Guerra Mundial. Refugiado en Madrid, estudió en el Liceo Francés y empezó su trayectoria profesional como aprendiz del modisto catalán Marbel, que confeccionaba trajes para artistas de teatro y cine. La pasión de Menkes por el mundo de la fantasía y el espectáculo hizo que con 21 años abriera su negocio de trajes regionales, que posteriormente pasó a vestir y calzar, con precisión de profesional y paciencia de artesano, a actores, bailarines, cantantes y estrellas de variedades, gimnastas y patinadores, entre otros.

 

Crecimiento

Del modesto despacho madrileño a Nueva York, donde la firma ha abierto su último establecimiento, hay más de medio siglo de trayectoria marcada por la consolidación de una red nacional de tiendas y talleres –en Madrid, Barcelona, Sevilla, Bilbao y Valencia– y un showroom en Moscú.

“A pesar de la expansión nacional e internacional y los acuerdos comerciales establecidos con empresas del sector, el negocio continúa siendo familiar, y da trabajo, de una manera directa o indirecta, a casi 120 personas”, explica el fundador. Y ha sido esta voluntad de crecer y de abrir nuevos mercados lo que ha llevado a Menkes a superar momentos difíciles, como la crisis del 2008, “que fue un desastre; a pesar de ello, hemos conseguido tirar adelante buscando nuevos mercados más fuertes y sostenibles y internacionalizando la marca, que se ha convertido en punto de referencia obligado dentro del sector”, remarca Menkes.

Todos los establecimientos siguen la filosofía de Casa Menkes, basada en la calidad del trabajo artesanal enriquecida con las aportaciones de la tecnología más reciente, una atención muy personalizada, la pasión por el trabajo y la fe en el trabajo en equipo. Hace falta añadir que la firma ha sido reconocida en el ámbito internacional en tres ocasiones con los Premios al Mejor Vestuario.

 

Producción propia

Menkes pone a disposición de sus clientes un equipo de profesionales que se encarga del asesoramiento y la realización de encargos y creaciones propias. “Nuestra infraestructura y experiencia nos permiten asumir proyectos integrales o encargos especiales a cualquier escala: desde una pieza única de alto diseño para una gala o espectáculo televisivo, hasta el vestuario completo de un ejército de figurantes en una mega producción cinematográfica. En la época actual en la que, con el apoyo del diseño informatizado, la producción tecnificada y masiva domina prácticamente todos los ámbitos, Casa Menkes defensa los valores que han forjado su reputación”, afirma el fundador de la empresa.

En los talleres de confección de los que dispone, o en talleres provisionales montados expresamente en teatros, los equipos de profesionales de Menkes trabajan en colaboración con clientes, estilistas y directores artísticos para encontrar juntos las soluciones que mejor se adapten a la estética y las necesidades de cada espectáculo. “Toda la producción es propia, y defendemos el producto nacional”, remarca Marc Menkes.

 

Clientes de todas partes

La profesionalidad de la firma les ha permitido fidelizar clientes como la Metropolitan Opera House y The Radio City Hall Rockettes, de Nueva York, además de Le Cirque du Soleil, el Lido y el Crazy Horse, de París, entre otros. Además, el gran bailaor Antonio Canales y la joven bailaora gaditana Macarena Ramírez son dos de las estrellas del flamenco que confían en Menkes, juntamente con otras figuras del espectáculo tanto nacionales como internacionales, así como compañías teatrales y organizaciones deportivas que encargan el diseño, la confección o la realización completa de su vestuario histórico o contemporáneo, típico o de fantasía.

 

Más de 10.000 trajes

Actualmente, en los almacenes de Menkes encontramos más de 10.000 trajes. “Intentamos satisfacer las necesidades de nuestros clientes, tanto del que busca un disfraz para Carnaval como del profesional de la danza o el espectáculo. Por ejemplo, en el mundo del espectáculo, tanto el vestuario como el calzado están sometidos a la dura prueba de los escenarios. Por este motivo, la imaginación tiene que aliarse con unas características específicas de calidad y resistencia, y con el rigor histórico en el caso de los trajes de época”. Para garantizar la exactitud histórica de piezas y complementos, Menkes cuenta con una impresionante biblioteca de consulta continuamente actualizada sobre vestuario, calzado y accesorios de época.

“Este año la estrella indiscutible es el Unicornio (al estilo Kigurumi) y el personaje de Harley Quinn, en la sección de compra, mientras que en la de alquiler estamos teniendo mucha demanda de un clásico: los venecianos”, explica el propietario y fundador de Menkes. Hoy en día, alquilar un vestido en Menkes tiene un precio de entre 40 y 50 euros, aproximadamente.

 

Tienda virtual

Para cumplir con las demandas de una clientela internacional que no para de crecer, Menkes ha adoptado las más modernas tecnologías y ha apostado por la venta por internet, “una parcela que aporta valor a nuestro negocio y que entendimos que era muy importante”, comenta Cristina Font, responsable de Comunicación, Marketing y e-Commerce de Casa Menkes. Actualmente, la firma tiene operativas las direcciones menkesflamenco.com y sasakimenkes.com, donde se puede adquirir todo tipo de productos de las divisiones de Flamenco y Gimnasia, y la previsión es ampliar toda la parte online.

“A la vez, también damos mucha importancia a las redes sociales, ya que son nuestro escaparate digital, y a parte de tener presencia en Instagram y Twitter, estamos incorporando en las redes nuestro perfil relativo a #BalletMenkesGirls, y trabajando en la posibilidad de un outlet y poder facilitar fotografías a los clientes de material que nos piden, para ver si encaja con sus necesidades”, añade Font.

 

Proyección de futuro

Fiel a sus comienzos, Casa Menkes continúa siendo una empresa orgullosa del trabajo bien hecho y que sabe que cuenta con la estima de sus clientes nacionales e internacionales. Entre los proyectos de futuro, la firma trabaja por mantener el liderazgo en el sector, potenciar el vestuario teatral y continuar el plan marcado para tener la mejor zapatería flamenca, y siempre sin abandonar la alta calidad que caracteriza todos sus productos.

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