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Nacidos en la Barceloneta

1 julio, 2015

Colección primavera-verano 2015 de Maians. / Maians

Presentes en veinticuatro países, los diseños de Maians, inspirados en el barrio de la Barceloneta, recuperan con éxito las alpargatas de suela de goma.


Calisto, Inés, Rufino, Fátima, Sisto son algunos de los zapateros de La Rioja que elaboran los modelos de Maians. El trabajo que hacen es imprescindible para dar forma a los diseños de esta firma de Barcelona y, por eso, ellos ponen nombre a los zapatos de la colección de verano de la empresa. Un pequeño homenaje que les rinde Alfonso de la Fuente, el diseñador de Maians. Creativo, interiorista y, sobre todo, un profesional de imaginación ilimitada, desde 2008 trabaja junto a sus dos socios en Maians, Chad Weimer y Eleno Orzaiz. Los tres apostaron, hace siete años, por una firma de zapatos que uniera la tradición y el estilo de vida del barrio de la Barceloneta de Barcelona con la artesanía, los materiales sostenibles y la inspiración mediterránea.

«La idea fue de Alfonso, me convenció para apostar por recuperar las alpargatas, sus rejillas y las suelas de goma. Buscó fábricas que tuvieran el conocimiento para hacer las zapatillas de los abuelos del barrio y concebirlas con diseños actuales», recuerda Chad Weimer. La propuesta de de la Fuente, que ya llevaba años colaborando con Weimer –este estadounidense era el distribuidor de otros productos diseñados por él–, cuajó, y el verano de 2009, consiguieron sacar al mercado la primera colección de Maians. «Unos años antes, Alfonso había intentado comercializar estos mismos zapatos, pero entonces no funcionó. ¡Ahora sí!», se alegra el directivo de la firma.

Orígenes en el mar

Afortunadamente, de la Fuente no desistió y continuó buscando la oportunidad de hacer realidad los diseños de calzado que tenía en la cabeza. «Después, pensamos en el nombre. Revisando la historia del barrio de la Barceloneta –narra Weimer– supe que Maians era un islote que estaba justo a cien metros delante de la línea de costa de la ciudad catalana». Al directivo de la firma le gusta recordar los orígenes del nombre de la empresa porque son una «buena metáfora» de lo que quería y quiere ser su proyecto de moda. «Una iniciativa local que poco a poco gana terreno», resume.

El pequeño islote se unió a Barcelona en el siglo XVI para formar el primer espigón de la ciudad y contribuyó decisivamente al desarrollo del primer puerto. Una infraestructura primordial para la internacionalización del comercio catalán. Siguiendo las raíces de este topónimo, Weimer cree que «Maians incorpora los elementos necesarios para darse a conocer, también, en todo el mundo». Lo explica así: «Funciona muy bien en muchas lenguas pero, además, sintetiza los valores de la marca: producción local, estilo de vida de la Barceloneta y recuperación de los valores de la zona».

La visión del equipo

Conversamos con Weimer en las oficinas de Maians de Barcelona. Aquí está la sede central de Monta Mundo, empresa propietaria de la firma Maians, que tiene también las marcas de moda Indhy y Me & My Friends. Durante el encuentro, se unen a la  entrevista otros miembros del equipo. Es un grupo pequeño, de once personas, y todos sus integrantes conocen bien los retos que tiene por delante la compañía. Tal como apuntan, ahora lo más importante para ellos es hacer crecer el concepto de tiendas en las que se comercializa la firma Maians en España. «Se llaman Camino y son un espacio multimarca en el que vendemos firmas españolas de moda con las que compartimos valores y estándares de calidad», explica el responsable de  internacionalización de Maians, Jean-Philippe Marchesse.

Actualmente, tienen tres tiendas de este tipo, dos en Barcelona y una en Madrid. Sus planes pasan por abrir más tiendas, pero siempre respetando este espíritu de tienda multimarca. «No pensamos en abrir tiendas sólo Maians aquí. La comercialización de las zapatillas las hacemos en las tiendas Camino. Sí que tenemos, pero, tiendas Maians en otros países como Egipto, Rusia o China», concreta Marchesse. Estos puntos de venta en el extranjero son en régimen de franquicia y están en manos de distribuidores locales que se encargan de la comercialización de Maians por todo el país.

En el mundo

En total, tienen presencia en 24 países, y Alemania es el mercado más importante. «El poder adquisitivo es más elevado que en España y es un país más grande en términos de población. Esto lo hace más importante, pero está claro que el clima de aquí es mucho más óptimo para nuestro producto», reflexiona el responsable de  internacionalización. Fuera de Europa, Maians cuenta principalmente con una red de distribuidores que representa la firma en el país. Así trabajan por ejemplo en Canadá, en EUA o en Asia. «Maians se vende ya en Corea del Sur, Israel, Turquía y Arabia Saudí y, en Europa, estamos en Portugal, Croacia e Italia. En ninguno de estos países tenemos una gran presencia, pero estamos creciendo, y esto es importante para incrementar el conocimiento de la marca», concreta Weimer.

El Reino Unido es una asignatura pendiente para Maians. En julio participarán en la feria Jacket Required, que se celebra en Londres. La responsable de marketing de la compañía, María Baños, nos explica que «será una buena oportunidad para contactar con distribuidores locales potenciales». Una acción singular, ya que hasta ahora la estrategia comercial de Maians ha sido más bien reactiva. Marchesse subraya que la mayoría de sus distribuidores actuales han contactado con ellos a través de la página web: «Esto es así porque ya nos conocían por nuestra relación previa, a raíz de la firma de sombreros que teníamos».

¿Cómo producir?

Este proyecto empresarial anterior al que se refiere Marchesse también les sirvió para conocer bien la producción en China –donde fabricaban–, y poder hacer ahora un análisis comparado: «La producción de Maians es totalmente local. Todo lo hacemos en las fábricas de La Rioja. Se trata de un proceso artesanal y muy personal. Nuestros colaboradores nos dan la flexibilidad que necesitamos para hacer modificaciones. Nos guían en el proceso y sabemos que todo el mundo trabaja en condiciones dignas. Al final, tenemos una relación muy personal».

En Maians están convencidos de que la producción de proximidad no es sólo una apuesta de los creadores de la firma, sino una demanda del mercado. «La gente está modificando la forma en la que consume. Exigen calidad y se interesan por la historia que hay detrás de una marca. No sólo en España, sino también en China, quieren marcas como Maians, que tienen una identidad local. Ya no quieren multinacionales que intentan adherir una identidad a una marca sin que realmente esta identidad exista», reflexiona el responsable de internacionalización de Maians.

Otro de los valores de marca de la empresa, en línea también con las nuevas exigencias de consumo, es la sostenibilidad, «no sólo de los materiales, sino también de los procesos», según explica Marchesse, quien añade que Maians «utiliza caucho casi cien por ciento natural para sus suelas y, en la mayoría de los diseños, incorpora también fibras naturales como el algodón».

«Pero cuando hablamos de sostenibilidad nos referimos también a los procesos y las condiciones en las que trabajan las personas. Deben ser dignas y las personas deben estar contentas de trabajar para Maians, y lo están», dice con contundencia Marchesse.

Actualmente, Maians produce en tres talleres de La Rioja, al frente de los cuales está ya la segunda generación familiar. «Gracias a ellos hemos recuperado moldes de zapatos antiguos y procesos tradicionales de elaboración de los zapatos en España para hacer nuestras colecciones», recuerda Baños. Cada temporada de verano, Maians saca al mercado 120 modelos de zapatos para hombre y mujer. En invierno, la cifra ronda los 80 modelos. «Es un producto más adaptado al clima mediterráneo», comentan finalmente.

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