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Virunga: un pulmón de la tierra en Vic

3 octubre, 2018

La concept store Virunga Urban & Outdoor, situada en uno de los principales ejes comerciales de Vic. / Virunga Urban & Outdoor

En la capital de Osona encontramos Virunga Urban & Outdoor, una tienda multiconcepto que apuesta por el comercio justo y una relación amable y respetuosa con el deporte y el entorno

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Virunga Urban & Outdoor es una concept store impulsada por Teresa Clarasó y Víctor Vilalta,  situado en un edificio catalogado en la calle Verdaguer, 19, uno de los principales ejes comerciales de Vic. Se trata de una tienda multiconcepto con una superficie de 500 m² repartidos en dos plantas y con una arquitectura muy peculiar -con vuelta catalana-, donde encontramos diferentes espacios y categorías: running, yoga y actividad física, montaña, ropa urban-casual, alimentación para deportistas, cosmética natural y juegos educativos, entre otros productos para toda la familia.

 

Armonía con el entorno

«Nosotros hemos sido deportistas y en Virunga mostramos un estilo de vida que fomenta la armonía entre el deporte amable, la vida saludable, la naturaleza, la amistad y la sostenibilidad», explica Teresa Clarasó. Y es que la idea y la inspiración para crear este establecimiento comercial fundado en 2015 nació de una visita de Teresa y su marido, Víctor, al Parque Nacional de Virunga, una región entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo donde los gorilas de montaña viven en libertad. La zona, con volcanes de hasta 4.500 m de altitud, les dejó fascinados. «Los colores, la biodiversidad, la fuerza con la que la naturaleza se expresa, el cambio constante, la gente … Es un pulmón de la tierra, un lugar donde todo desprende vida», remarca la copropietaria de Virunga Urban & Outdoor.

 

Una apuesta por el comercio justo

Y esta fuerza, el respeto y las ganas de vivir en sintonía con el entorno y la naturaleza es lo que quieren transmitir en el establecimiento y lo que guía su proyecto. «El respeto hacia el medio ambiente, las personas y el trabajo y comercio justo son una constante que incorporamos en nuestro ADN cuando buscamos productos y marcas para nuestra tienda», explica Víctor, quien añade: «Para eso trabajamos con firmas que apuesten por el trato justo, que no exploten las personas, que preserven el medio ambiente… Tenemos ropa ecológica, vegana, y también intentamos potenciar los productos de proximidad y las marcas de aquí. Intentamos hacer lo que podemos, porque si todos hiciéramos un poco…».
Teresa y Víctor apuestan por ofrecer algo diferente, “y pensamos que es nuestro valor, lo que nos diferencia, ya que, si no todas las ciudades serían iguales, con las mismas franquicias y marcas. Pero en el contexto actual, ¡cuesta mucho tirar adelante!», remarcan los dos. Aun así, son conscientes de que la clientela valora el hecho de sorprenderse cuando entra en la tienda y el trato que se les dispensa. «Intentamos que todo el mundo se sienta muy bien atendido, que tenga una buena experiencia de compra, que perciba que detrás hay un equipo que ama el trabajo que hace, el proyecto, y por eso ofrecemos un trato muy personal y un producto diferente, seleccionado, de calidad, que pueda durar diferentes temporadas, porque apostamos por un consumo responsable. Sabemos que no todo el mundo va por este camino, pero son los valores que queremos transmitir y potenciar», explica Teresa.

 

Tienda online

Virunga también tiene una tienda online (virungashop.com) donde es posible adquirir algunos de los productos que tienen en el establecimiento físico y colaborar con el proyecto Virunga. «Creamos la página web y la tienda virtual porque actualmente hay que tener presencia en internet, pero somos conscientes de que requiere mucha gestión e inversión y, de momento, vamos paso a paso, ya que no podemos abarcarlo todo», explica el Víctor. La idea de los impulsores de Virunga es potenciar la tienda virtual, «porque hoy las ventas son omnicanal y no puedes tener un solo canal de venta, pero tampoco hay que volverse locos, porque con el personal y los recursos de que disponemos no podemos estar en todos los medios y hacerlo bien».

 

Mantener vivo el comercio de proximidad

A pesar de que consideran imprescindible tener presencia online, los propietarios de Virunga son de la opinión que el comercio de proximidad debe mantenerse vivo, «si perdemos el comercio local, perderemos el tejido urbano, la vida en los pueblos y ciudades. Y es por este motivo, por mantenerlo vivo, que hay que reivindicar el comercio de proximidad y darle un impulso. Las tiendas ayudan que los pueblos estén llenos «.
Una forma de potenciar el comercio local es a través de las asociaciones de comerciantes, como Vic Comerç, entidad de la que forman parte y que, entre otras acciones, ofrece una tarjeta de fidelización. A la vez, los comerciantes de la calle Verdaguer también están organizados. «Tener un grupo de Whatsapp de comerciantes para mantenernos informados y colaborar, ya que consideramos el resto de comercios como colaboradores y no como competencia. Todos juntos podemos hacer muchas más cosas, y luchar contra otros modelos comerciales que no nos gustan y que empobrecen el entorno y el territorio», añade Víctor, quien destaca la colaboración realizada con la Cámara de Comercio para la realización de un Diagnóstico de innovación comercial, además de la formación recibida por parte de la entidad.

 

Un establecimiento activo

Virunga es un comercio activo. Organiza conferencias y charlas en la tienda impartidas por aventureros que han ido al Polo Sur o al Himalaya, nutricionistas, deportistas, etc. «Hacemos todo tipo de actividades para crear una relación más estrecha con la gente, y que nos conozcan y opinen». La manera de dar a conocer todas las actividades es a través de Instagram, Facebook y YouTube, «lo que nos permite tener un mayor feedback con la clientela», apunta Víctor.
Una de las acciones de las que se sienten más orgullosos es el desfile que tuvo lugar el pasado 19 de mayo en el Casino de Vic. Éste sirvió para presentar los productos que se pueden encontrar en el establecimiento y para dar a conocer el Proyecto Virunga.

 

Proyecto Virunga

Los propietarios de Virunga Urban & Outdoor tenían claro que querían vincular el establecimiento con un proyecto solidario en beneficio de la zona de Virunga, y este deseo finalmente se hizo realidad. En marzo de este año, diez años después de su primera visita, Teresa y Víctor volvieron a Ruanda y en el Parque Nacional Virunga y buscaron la manera de cómo contribuir en la preservación del parque, los gorilas, la biodiversidad de la zona y de las comunidades que viven a su alrededor.
Tras contactar con responsables del Parque Virunga en Kiningi, de visitar cooperativas de artesanos, de pintores y de mujeres, que hacen artesanía de muy buena calidad, pero se encuentran con dificultades en su comercialización, ya que están lejos de las rutas comerciales y no es fácil abrir canales regulares de venta, Teresa y Víctor decidieron ayudarles a comercializar las piezas de artesanía a través del comercio justo. «Esta es la primera vertiente de nuestro proyecto, ya que, ayudando a las comunidades aledañas al parque, ayudamos a la preservación de toda la zona».
Por este motivo, en la tienda han abierto un espacio vinculado al Proyecto Virunga donde es posible encontrar artesanías ruandesas hechas a mano. «Son piezas con mucho valor y muy bonitas, tienen color y reflejan la realidad de la zona de Virunga», remarca Teresa.

 

Becas de educación

Otra vertiente del Proyecto Virunga es la creación de becas de educación. «La zona de los volcanes es una zona muy pobre, con una economía basada en la agricultura de subsistencia. En este último viaje visitamos una escuela mixta de secundaria de 800 alumnos en régimen de internado, el Groupe Scolaire Saint Jérôme -explica Teresa-. Esta escuela depende de la parroquia de Notre Dame de Kibeho Bumara, en la zona de Janja. Ahí van chicos y chicas de todo el país, pero los de la misma región no lo pueden pagar, ya que la zona aledaña al parque es muy pobre». Por este motivo, Virunga ha abierto una línea de ayudas para que los chicos y chicas de la zona puedan formarse, «que hemos vehiculado a través de la Fundación Carmelo, para dar la máxima transparencia al proyecto», remarca Víctor.
Asimismo, también han hecho camisetas solidarias, un modelo de algodón orgánico y otro de técnico, que llevan el logotipo del Proyecto Virunga. Una parte del dinero de la venta de las camisetas también se destina a las becas de educación.

 

 

Este contenido se ha elaborado en el marco del Programa de Comercio Minorista 2018, cofinanciado por la Secretaría de Estado de Comercio del Ministerio de Industria, comercio y Turismo y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) de la Unión Europea.

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