Entrevista

«Preferimos vender menos, pero hacerlo de forma segura»

Maite Muñoz, fundadora de Lebor Gabala

Hablamos con la diseñadora Maite Muñoz. Es el alma y la fundadora de Lebor Gabala. Por primera vez, después de 24 años en la moda, ha desfilado en una pasarela, 080 Barcelona Fashion.

 

Analizando la conversación con Maite Muñoz, creadora de Lebor Gabala, hay una frase que se repite frecuentemente: «Debemos defender a nuestros clientes, aquellos que conocen y defienden nuestro producto». Lo dice así de claro porque es consciente de la dificultad de penetración en el mercado de sus diseños: «Son piezas de mucha calidad, pero los precios no son bajos. Por lo tanto, hoy es muy importante el rol de nuestros clientes, las tiendas multimarca, a la hora de defender la calidad y singularidad de Lebor Gabala».

 

Lleva 24 años trabajando como diseñadora de moda femenina. Exporta el treinta por ciento de la producción y su trabajo está presente en las mejores tiendas multimarca. ¿Por qué se la conoce tan poco?

Hemos hecho muy poca publicidad, el dinero lo necesitábamos para invertirlo en otras cosas dentro de la empresa.

 

¿Ahora cambian de estrategia? Han desfilado por primera vez.

El contexto es muy difícil y pensamos que este desfile puede ayudar a nuestros clientes, a todos aquellos que confían en nosotros. Y puede también atraer nuevas tiendas multimarca. Estamos contentos de cómo ha ido y también del material que hemos obtenido. También es cierto que siempre habíamos pensado que una pasarela era un espacio para piezas más creativas. Nosotros hacemos punto y creemos que, por sí solo, el punto era difícil de llevar a la pasarela. Desde hace tiempo, también hemos incorporado otros materiales porque el punto ha perdido competitividad. 

 

Todos los años, y ya hace 15, participan en la feria de moda de París. Es su único escaparate hacia el exterior.

Sí, y desde allí, hemos conseguido vender en Japón. El 20% de las exportaciones de Lebor Gabala son para este mercado.

 

¿Qué les seduce a los japoneses del producto que usted diseña?

Otorgan mucha importancia a la calidad. La valoran muchísimo, así como las materias primas naturales. Evidentemente también les gusta el diseño. Aunque diría que, sobre todo, aprecian la seriedad. Quieren profesionales serios y te premian cuando les respondes así. Pero también hay que decir que, a la vez, son muy estrictos cuando no lo haces.

 

Italia es otro mercado que ha explorado anteriormente

Sí, pero nos salió muy mal.

 

¿Por qué?

Por un lado, los italianos son grandes productores de punto y, por lo tanto, hay mucha competencia. Y por el otro, en el contexto económico actual, cuesta mucho que acepten nuestras formas de pago.

 

¿Cuáles son?

En muchas ocasiones pedimos el pago por adelantado o como mínimo el 30% del pedido.

 

¿Esto limita su crecimiento?

Somos conscientes de las condiciones que tenemos pero, también, de sus ventajas. Preferimos vender menos, pero hacerlo de forma segura.

 

¿Cuáles son las ventajas de este sistema?

No hemos tenido que financiarnos excesivamente a través de los bancos. Hemos capitalizado la empresa poco a poco. Hemos prescindido, siempre que nos ha sido posible, de la financiación bancaria. Si no lo hubiéramos hecho, nos habrían comido.

 

Cuando inició su carrera como diseñadora, ¿pensaba en crear su propia empresa?

No, nunca he tenido una vocación de empresaria. Ahora tampoco. Poco a poco me he ido adaptando y me he rodeado de un equipo para conseguir hacer funcionar la empresa. Claramente por eso, según qué estrategias empresariales no las hemos seguido. Éramos conscientes de que no éramos empresarias y nos daba pánico iniciar ciertos caminos.

 

¿Qué otros mercados les gustaría explorar?

Los EE. UU., pero el contexto económico ha sido muy complicado para entrar. Hemos necesitado todo el dinero que teníamos para producir. Además, en los EE. UU. tenemos una desventaja clara con las divisas y el producto es aún más caro. 

 

Sois un equipo pequeño, 4 personas, ¿cómo se distribuyen las tareas?

Básicamente lo hacemos todo nosotros y aquí. Excepto algunos tipos de punto que no podemos producir aquí.

 

¿Cuáles?

Por ejemplo no podemos producir las galgas más finas porque en España los talleres que hacían este tipo de punto han cerrado. Habíamos trabajado durante varias campañas con Pulligan, pero cuando cerró aquí no encontramos ningún productor para hacerlas. Por eso, las galgas de 18, algunos tipos de bordados y productos de algodón, los producimos en Hong Kong, India y Perú. El resto de galgas las hacemos aquí en Barcelona.

 

Con todos estos elementos que conforman la marca, díganos, cuando tiene que explicar qué es Lebor Gabala, ¿qué palabras usa?

… Mira ahora no sé decirlo, pero sí sé que nuestro proyecto comenzó muy despacio y hemos crecido lentamente. Pero era como queríamos hacerlo. Para nosotros lo más importante es conseguir clientes que defiendan nuestro producto y preocuparnos por ellos. Cuidarlos.

 

¿Qué otras prioridades tienen a corto plazo?

El diseño. No podemos quedarnos atrás en cuanto al diseño y debemos estar a la altura de las circunstancias. Hay que ser creativos constantemente. Pero también tenemos que trabajar en abrir nuevos puntos de venta multimarca y en el extranjero. Sabemos que no hay muchas tiendas para situar nuestro producto aquí, pero tenemos que buscar las que hay.

 

¿Y en el extranjero como lo harán?

Hasta ahora, como decíamos, lo hemos hecho todo nosotros y no hemos tenido agentes en el exterior. Pero nos planteamos tenerlos. Ahora bien, solo queremos trabajar en mercados que estén sanos.

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