Entrevista

“Salimos fuera con la ventaja de ser una marca reconocida en todo el mundo”

Isabel Sauras, Premio “Barcelona es Moda” a la profesional

La Cámara de Comercio de Barcelona entregó a Isabel Sauras, el premio Barcelona es Moda a la Profesional 2011. Un galardón que reconocía su valía y su liderazgo al frente de Castañer, firma de éxito y de carácter internacional, con casi 200 profesionales trabajando en su red comercial, sus oficinas y sus fábricas.

 

Sauras también es Isabel Castañer, como la conoce buena parte del sector de la moda. El apellido de la firma familiar que capitanea, la acompaña desde que se casó con Llorenç Castañer. Hace ahora 40 años que forma parte de la empresa de calzado y moda que se fundó en 1927, con el objetivo de vender las alpargatas típicas de los campesinos.

 

Aquel primer negocio que abrieron los familiares de Llorenç Castañer, dio un giro sorprendente a finales de los años 60. Entonces, la ciudad de París recibió la visita de los propietarios de una empresa familiar, el matrimonio Castañer, situada en Banyoles, y con más de dos siglos de historia. Isabel y Llorenç Castañer buscaban en la capital de la moda francesa, una salida a la crisis que vivía su firma debido a la dura competencia del momento. Y la encontraron: el encargo del prestigioso diseñador Yves Saint Laurent, que vio en el calzado de Castañer una apuesta por la exclusividad y el lujo, supuso el inicio de una nueva etapa en la empresa de Banyoles.

 

El diseñador francés encargó a la casa Castañer, el diseño de una singular alpargata con tacón de cuña para una de sus colecciones de moda. A raíz de aquel primer acuerdo con Saint Laurent, se produjo la transformación del antiguo negocio familiar de alpargatas, en un modelo de empresa exportadora situada en el sector de la moda y el lujo.

 

Este mes de diciembre hablamos con Isabel Castañer, que con mucho trabajo —sobre todo trabajo en equipo, como le gusta señalar— ha contribuido a que Castañer esté presente en 35 países de Europa, Asia y América, y que los zapatos de esta casa sean una pieza de moda que han llevado grandes nombres del espectáculo, el cine y el arte.

 

¿Cómo valora el Premio Barcelona es Moda?

Agradecí mucho que reconocieran el trabajo de todos estos años en Castañer, y también el reconocimiento que se le dio a la marca.

 

Lleva más de cuatro décadas dedicadas a Castañer. ¿Cómo definiría este tiempo?

Diría que he estado encantada de saber hacer un trabajo en una empresa muy antigua, y de formar parte del equipo que la ha renovado.

 

Cuando tiene que explicar Castañer a las personas que no conocen la marca, ¿qué palabras le gusta escoger?

Es una firma que tiene personalidad, buen diseño y un buen equipo.

 

Ustedes son una empresa familiar y, como tal, ¿cuáles son sus puntos fuertes? ¿Y sus debilidades?

Supongo que, como todas las firmas familiares, tenemos muchos puntos fuertes y algunas debilidades, en el caso de Castañer, los primeros superan a las segundas.

 

Yves Saint Laurent inició un camino de colaboraciones que continúa todavía hoy. Actualmente, trabajan para muchas otras firmas de alta costura y del sector del lujo y de la moda.

Sí, Yves Saint Laurent fue la primera marca con la que trabajamos. Actualmente colaboramos con grandes marcas del mercado internacional. Algunas de ellas, desde hace más de 25 años, como Hermés. También hacemos colaboraciones con Loewe, Chanel, Brian Atwood o Tom Ford, entre otras.

 

¿Cuál es el proyecto que ahora requiere más esfuerzos por parte del equipo?

Como todos en este momento, nosotros centramos parte de los esfuerzos de la firma en la comunicación en línea. También en los nuevos mercados que están creciendo y que requieren energía para poder entrar con toda la fuerza de la marca.

 

Hablemos de la coyuntura económica: ¿son los tiempos actuales más difíciles en comparación con los que ustedes vivieron, antes de que Castañer se reconvirtiera en una firma de lujo, hacia 1968?

En los más de 40 años que llevo trabajando, hemos pasado temporadas muy buenas y otras más flojas, en las que hemos tenido que superar dificultades. Actualmente, vivimos un momento difícil en toda Europa, pero espero que, una vez más, podamos superarlo.

 

En aquella crisis anterior, la estrategia de Castañer estaba basada en valores como el trabajo, la valentía, la innovación y, también, una cierta dosis de intuición. ¿Es aplicable hoy en día aquella estrategia?

La moda cambia, pero estos valores son completamente definitivos para afrontar la nueva situación.

 

La internacionalización representa el 80% de la facturación de la empresa. ¿Continúa siendo un reto prioritario?

Castañer, como siempre, tiene proyectos de crecimiento. Estamos abriendo nuevos mercados en diferentes países, pero salimos con la ventaja de ser una marca reconocida en todo el mundo.

 

Salir al exterior, ¿es también un reto para  el conjunto del sector de la moda?

Evidentemente hablo de Castañer, pero supongo que el sector de la moda tiene el mismo reto.

 

¿Es la única salida ante un mercado interno atónito?

Absolutamente, para Castañer lo ha sido desde siempre.

 

¿Cómo define el futuro inmediato de Castañer?

Con optimismo comedido.

 

¿Y cómo ve la firma, por ejemplo, dentro de 10 años?

En Castañer estamos trabajando las alpargatas desde 1700. Con este antecedente, 10 años no nos parecen un reto imposible.

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