Entrevista

“Queremos activar y hacer pedagogía del mundo de la alpargata”

Joan Carles Tasies, propietario de La Manual Alpargatera

La Manual Alpargatera es una alpargatería de toda la vida, toda una institución dentro del comercio tradicional de la ciudad de Barcelona, situada en pleno barrio gótico, en la calle Avinyó nº 7. Si nos adentramos en su interior, como lo hizo en su momento Dalí, encontraremos un taller y unas estanterías de época llenas de alpargatas. El aroma a fibra vegetal y el constante entrar y salir de gente te invaden completamente. Nos atiende Joan Carles Tasies, propietario del establecimiento, firme defensor del comercio tradicional y del turismo, que considera que ambos son esenciales para la ciudad y que es necesario trabajar desde las instituciones para que prosperen. La Manual Alpargatera está aquí porque el turismo y la gente de toda la vida la mantienen y porque detrás hay un equipo de gente buscando constantemente atractivos diseños de alpargatas.

 

¿Qué encontramos en La Manual Alpargatera?
Lo que se encuentra al entrar aquí dentro es una alpargatería, única en la ciudad. Hay muchas tiendas de alpargatas, pero no alpargaterías. Se ve el taller, el mobiliario de época prácticamente igual, el aroma a fibra vegetal y gente haciendo alpargatas ante el público, aparte de muchas alpargatas.

 

Siempre habéis estado en este establecimiento
No, antes estábamos en la calle Brosolí, donde teníamos un taller. Es en 1941 cuando nos instalamos aquí, en el número 7 de la calle Avinyó. En este espacio es donde empezamos a trabajar en nuevos modelos con tacones, bordados, con cosas que nunca antes se había imaginado. La alpargata se consideraba una cosa sencilla, por este motivo frases o palabras como espardenyot o “aquest va amb una sabata i una espardenya” (frase hecha en catalán que significa ir descuidado o con medios insuficientes).

 

¿Cuáles son los orígenes de la alpargatería?
Todo se remonta muchos años atrás, no sé muy bien la fecha, en la calle Brosolí donde el taller llevaba muchos años funcionando. Pero el concepto de La Manual Alpargatera empieza a nacer en 1940 y se consolida aquí, en la calle Avinyó. El nuevo proyecto lo que hace es evolucionar un taller tradicional, como muchos otros que había en aquella época, hacia un concepto nuevo de alpargata de moda, único en aquel momento. La idea era aprovechar que era un producto económico para hacer diferentes variedades y permitir que la gente pudiera ir variando y cambiando de calzado fácilmente.

 

¿Qué caras conocidas han pisado la tienda?
Me sabe mal destacar gente porque siempre dejas gente de lado… Aunque, si he de destacar alguno, destacaría Dalí, que cuando no era famoso siempre venia, o a Oswaldo Guayasamín, que siempre nos decía “Yo no puedo pintar sin vuestras alpargatas”. Por cierto, al Papa Juan Pablo II, que no venía aquí, le hacíamos alpargatas por encargo. Eso sí, nosotros siempre queremos tratar a todo el mundo por igual.

 

En el Museo Arqueológico Nacional se conserva una alpargata de hace 4.000 años
¡Sí! Pero el otro día en Twitter un usuario me comentó que las últimas pruebas habían datado la alpargata con más de 7.000 años.

 

Por lo tanto, estamos hablando de una pieza de vestir más que milenaria. ¿En qué han evolucionado las alpargatas? 
Primero, y lo más importante, se mejoró la comodidad, no es lo mismo una alpargata de esparto que una de cáñamo. Hay una mejora substancial. Después, se fueron haciendo pequeñas variaciones en las cintas y a añadiendo colores.

Fue en 1940 cuando a la señora Emilia se le ocurrió hacer un cambio más, un salto cualitativo, que consistió en añadir tacones y darle a la alpargata una forma más de zapato. Así nace otro concepto de alpargata, y durante mucho tiempo fuimos los únicos que ofrecíamos un producto así. Por lo tanto, Yves Saint Laurent no fue el pionero cuando en 1970 le pidió a una empresa española que le hicieran alpargatas con tacón. Fue el primero que le dio un fuerte impulso mediático y un reconocimiento internacional que, la verdad, fue muy bien.

 

Ante el surgimiento de varios modelos de alpargata, ¿el modelo de alpargata clásica ha quedado relegado a un segundo plano?  
No, la alpargata clásica, el famoso pincho, continúa teniendo bastante acogida. ¡Actualmente hasta muchas marcas catalanas hacen algunas imitaciones del pincho! Es un calzado bonito y que gusta bastante.

 

Y de los nuevos modelos cuál genera más interés  
Las tipo camping generan bastante interés y ya son un clásico más. Ahora bien, el mundo de la moda es dinámico y nosotros estamos constantemente pensando nuevas formas y diseños.

 

¿Qué es lo que realmente atrae actualmente a la gente a vestir una pieza así? 
Principalmente, la frescura y la comodidad y que relativamente es una pieza muy económica. Por el precio que tienes un calzado medianamente bueno, puedes tener 3 o 4 pares de alpargatas, se puede tener mucha diversidad. Por ejemplo, nuestra colección Barcemola, en homenaje a las cosas que nos gustan de nuestra cultura catalana, va en la línea de ofrecer diversidad de diseños.

Por lo tanto, estáis innovando y buscando nuevos caminos dentro del sector
Sí, estamos trabajando en esta colección de Barcemola y en una de alpargatas de autor, que serán alpargatas más únicas y limitadas, basadas en un diseño realizado por el autor. Lo que pretenden estas colecciones es dar a conocer el producto, innovar y otorgar exclusividad en este terreno. Queremos activar el mundo de la alpargata.

 

Vosotros también vestís la guardia de gala, ¿desde cuándo lo hacéis?
Sí, lo hacemos desde nuestros inicios. Cuando Samaranch fue presidente de la Diputación de Barcelona insistió en que la Guardia de la Diputación, que eran los Mossos d’Esquadra, mantuviera los usos y costumbres y, consecuentemente, el uniforme tenía que llevar las alpargatas típicas. Al restaurarse la Generalitat de Catalunya, la Guardia de la Diputación volvió a ser los Mossos d’Esquadra y nosotros continuamos ofreciendo estas alpargatas a los Mossos. Además, últimamente, hemos incorporado novedades, ya que les hemos cambiado la suela para evitar humedades y frio en los pies los días de lluvia.

 

¿Las producís vosotros?
No. Hay una parte que están hechas al 100% por nosotros. Otra parte, que solamente elaboramos partes concretas. Y después otras que están hechas íntegramente por otras marcas. Eso sí, cada cosa decimos donde está hecha. Me gusta decir la verdad y no engañar al cliente.

 

¿Qué consejos daríais a una persona que tiene que comprarse unas alpargatas?
En primer lugar, que busque una alpargata que le calce bien, porque tenemos una gran variedad de formas, tipos, medidas… Y después que escoja aquella que sea de su gusto. Hay una gran variedad de diseños. Y si no encuentra ninguna que le guste o que se le ajuste a la medida de su pie, que hable con nosotros e intentaremos encontrar alguna solución. Todo se puede mirar de hacer. Fíjate que aquí hemos tenido gente que viene de América del Sur de vacaciones a Europa, hacen escala en Barcelona, pasan a tomar medidas y después al irse recogen las alpargatas hechas a medida. La verdad es que con tiempo todo puede hacerse, nos gustan las colaboraciones.

 

¿Qué público es el que más visita vuestro establecimiento? ¿El público joven os visita?
Geográficamente de todas partes. A nivel asiático, japoneses y coreanos, y a nivel europeo, holandeses, italianos, alemanes, daneses… Por edades, la verdad es que hay una gran diversidad. Lo que sí tenemos es gente muy leal que hace que nos visite toda la familia entera durante todo el año.

Pero, vaya, el turismo a nosotros nos salva. A menudo la gente se queja del turismo, pero durante muchos años nos ha salvado. Si esto existe ahora es porque ellos vienen a comprar. El público local es grande, pero no suficiente como para mantener una tienda a buen ritmo.

 

¿Vendéis por internet?
Estamos trabajando en ello, en breve abriremos una tienda online. No es nada fácil, es una cosa bastante compleja y más si queremos hacerlo bien. Tenemos la intención de ser en internet la referencia que somos nosotros en la vida real. Queremos que el espacio virtual sea un espacio con reportajes, explicaciones, donde se desmientan leyendas urbanas…

 

¿Leyendas urbanas? 
Sí, por ejemplo, se dice que el yute y el cáñamo es lo mismo, cuando no es así. Tenemos que romper estos mitos. Tenemos que hacer pedagogía sobre el sector y animar a la gente a conocerlo.

 

La alpargata es símbolo de los payeses de la Cataluña rural. Con el auge de los sentimientos nacionalistas, la alpargata ha cogido protagonismo. ¿Habéis notado un incremento?
En realidad, no lo hemos notado demasiado. La asociación del catalanismo con la alpargata es una asociación hecha desde fuera con mala intención, se asocia este calzado a una pieza rural y sencilla. Pero interiormente no hay una correlación con más ventas…

 

¿Sois proveedores de alguna marca?
Nosotros no proveemos a nadie. Puntualmente trabajamos para alguna casa de moda. Y a veces, lamentablemente, hemos hecho alguna muestra para alguna pasarela de moda, y cuando ha terminado la pasarela la han llevado a Bangladesh o a China y les han hecho la copia de la muestra para hacer la producción.

 

¿La moda ha venido para quedarse? 
Esto sí que no lo sé. Ojalá venga para quedarse, pero estas cosas nunca se saben. Es un mundo muy dinámico. Yo creo que el mercado se ampliará y una parte se quedará. Ahora bien, lo que no veo yo, en un futuro, es que el barrio Gótico continúe con una docena de tiendas de alpargatas. El mercado se tendrá que reestructurar. Y esperamos que La Manual Alpargatera pueda superar esta reestructuración.

 

Y de cara al futuro, ¿tiene muchas ideas La Manual Alpargatera para continuar creciendo?
Prefiero no decirlas demasiado hasta que no estén hechas. Pero puedo decir que hay bastantes proyectos sobre la mesa. Por ejemplo, la página web sería una, además de las colecciones de alpargatas de autor y los nuevos diseños de Barcemola, donde queremos dedicar uno a los castells y otro a la Patum de Berga.

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